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Alumnos de Biotecnología y Biomedicina, premiados en el Fowler Global Innovation Challenge de la Universidad de San Diego

Thermoplastiks y BCM, proyectos de alumnos de la Facultad de Ciencias Experimentales de la UFV, obtienen sendos reconocimientos por parte del jurado.

El pasado sábado 13 de junio se falló la novena edición del premio internacional Fowler Global Social Innovation Challenge (FGSIC), con un resultado muy positivo para los dos equipos de estudiantes de la Universidad Francisco de Vitoria (UFV).

La UFV ha participado por primera vez, gracias al acuerdo establecido en julio de 2019 entre el Centre for Peace and Commerce de la californiana Universidad de San Diego (USD) y el Vicedecanato de Profesorado, Innovación y Emprendimiento de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Empresariales (FCJE) de la UFV.

En este certamen, estudiantes emprendedores de todo el mundo desarrollan soluciones empresariales sostenibles para problemas sociales, culturales y ambientales urgentes. Desde el 2011, el FGSIC, organizado por la Universidad de San Diego en asociación con Acumen y la Universidad de St. Thomas, ha inspirado a casi 1.000 equipos de estudiantes de más de 35 universidades de 17 países y ha distribuido cerca de $ 400,000 en premios para promover la puesta en marcha de las soluciones en innovación social propuestas por estudiantes universitarios.

Los dos proyectos presentados desde la UFV en el FGSIC proponen soluciones biotecnológicas innovadoras para hacer frente a importantes problemas medioambientales que acechan a nuestro planeta y que responden a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Agenda 2030 de Naciones Unidas.

En esta edición, el 2º premio de esta competición ha recaído en uno de los proyectos presentados desde la UFV, Thermoplastik, que además se llevó el premio de audiencia. A su vez, el otro proyecto presentado, BCM, fue también premiado en la categoría de IG Team Challenge.

Estos galardones internacionales marcan un hito dentro de la motiviación y capacidad innovadora en soluciones de desarrollo sostenible así como la intención emprendedora de los estudiantes de la Universidad Francisco de Vitoria.

therm e1592560049449 Alumnos de Biotecnología y Biomedicina, premiados en el Fowler Global Innovation Challenge de la Universidad de San Diego Estudiar en Universidad Privada Madrid

El equipo THERMOPLASTIKS está formado por los alumnos de 3º de los grados de Biotecnología y doble Grado Biotecnología y Farmacia: Carlota Monedero, Guillermo Chumaceiro, Blanca González y María Ponce, así como alumnos de segundo del grado de Biotecnología y del grado de Biomedicina que también contribuyeron a este proyecto: Álvaro Miranda y Hanji Ye. Su propuesta se dirige a mejorar el proceso de eliminación de plásticos y microplásticos tipo PET. El objetivo del proyecto es mejorar la eficacia del proceso trabajando a altas temperaturas para que el plástico sea más accesible. Para ello, proponen termoestabilizar las enzimas implicadas en el proceso mediante un estudio estructural y posterior mutagénesis dirigida. Esta propuesta innovadora que actúa sobre plástico tipo PET podría ser de gran utilidad para reciclar y eliminar los microplásticos que generan numerosas industrias como las del sector textil, ya que se estima que el 35% de los microplásticos en aguas marinas provienen de esta fuente.

Carlota Monedero, portavoz de Thermoplastiks, cuenta la “sorpresa y orgullo” que ha sido para todo el equipo estos dos reconocimientos. “No teníamos mucho tiempo entre los exámenes y entregas, pero una vez que hemos podido, lo hemos dado todo y aquí está el resultado. Thermoplastiks ya no es una cosa nuestra porque otros han sido capaces de reconocer el valor de nuestro proyecto”. Con los 9.500 $ conseguidos pretenden “poner en marcha la fase de investigación del proyecto”, asegura Monedero.

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El equipo Biological Cleaning Membrane (BCM) está compuesto por las alumnas del grado de Biomedicina Lucía García, Cristina Mancera, María Martín, Adriana Pastor y María Ribagorda. Su propuesta va dirigida a la eliminación de metales pesados de ríos y otros ecosistemas de agua dulce. El objetivo del trabajo es generar un microorganismo modificado genéticamente que pueda formar una membrana biológica para descontaminar los metales pesados y tóxicos presentes en los residuos que se vierten al Río Mekong, que atraviesa siete países asiáticos y que está muy contaminado por las industrias. Los altos niveles de contaminación del río, muy superiores a los permitidos por la OMS, causan graves consecuencias sobre el ecosistema y la salud de los habitantes, de los que casi 1,7 millones están en riesgo de envenenamiento.

El reconocimiento a BCM viene dado por su labor en dar a conocer a través de redes sociales las propuestas de desarrollo sostenible que tiene la ONU en esta materia.

“Hicimos este proyecto para un trabajo de la carrera. Jamás nos imaginamos que iba a llegar tan lejos. En todo momento nos hemos sentido muy acompañados y bien asesorados por parte de la UFV. Esto, definitivamente, no se queda aquí. Queremos profesionalizar el proyecto y ojalá sea una oportunidad laboral para todas nosotras”, apunta Lucía García, portavoz de BCM.

Con los 1.000 $ conseguidos, pretenden contactar con empresas de mayor envergadura para buscar vías de asesoramiento y financiación.

AGRADECIMIENTOS

Tras un largo proceso de promoción del evento, formación, evaluación, selección y acompañamiento de los once equipos preseleccionados han llegado a la final dos formados por alumnos de la Facultad de Ciencias Experimentales, Thermoplastik y BCM. Sin duda la calidad de los proyectos no hubiera sido posible sin la ayuda que sus profesoras prestaron a los equipos ganadores, por lo que, la VD de Innovación de la FCJE, Teresa de Dios, así como, el Dtor. del Centro de Emprendimiento de la UFV, Ramón Fdez. de Caleya, agradecen de forma muy especial también a las profesoras Florence D´Emmerez, Olga Zafra, Alba Blesa y Águeda Tejera por el acompañamiento a estos dos equipos así como a la colaboración de Begoña Viejo, Pilar Giménez y Daniel de la Rosa por la dedicación en este concurso, que sin duda seguirán promoviendo la participación y presentación de iniciativas de los estudiantes de la UFV para presentarlas a futuras ediciones del FGSIC.

ENLACES

Distribución de premios

Sesión de premios en youtube retransmitido en streaming desde la USD

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